El programa científico

Laboratori El proyecto de investigación HIVACAT se estructura en ocho líneas de investigación en que se quieren abordar los principales obstáculos existentes en el desarrollo de vacunas para el VIH, tanto preventivas, es decir, para evitar la infección por VIH, como terapéuticas, para frenar el desarrollo de la enfermedad.

La investigación se centra, por un lado, en la descripción de marcadores relacionados con el control de la infección y en el estudio de la diversidad de VIH en todo el planeta y de sus efectos en las respuestas inmunitarias de las poblaciones locales. Por otro lado, se analizan los mecanismos de entrada del VIH en las células diana y se desarrollan nuevas sustancias capaces de inducir una respuesta inmune (inmunógeno) que funcionen con la máxima independencia posible entre las diferencias genéticas de cada individuo. Finalmente, se llevarán a cabo ensayos de los candidatos a vacunas que se obtengan en estudios clínicos piloto.

Durante los últimos años, los investigadores de HIVACAT ya han encontrado algunos candidatos a vacuna terapéutica que están en fases avanzadas de desarrollo (ensayos clínicos en fases I y II). No obstante, el objetivo principal para los próximos 4 años es diseñar nuevas estrategias de candidatos a vacuna terapéutica y profiláctica.

ESTEVE colabora en la investigación básica e intervendrá en el proceso de investigación de manera más intensiva en el momento en que se alcance la fase de prueba de la vacuna en personas y asumirá el posterior desarrollo clínico hasta la comercialización de esta.

Estas líneas de trabajo están reforzadas por una plataforma transversal de validación de técnicas experimentales entre los centros participantes y también cuentan con múltiples colaboraciones de otros equipos de investigación nacionales e intencionales en el contexto de una “iniciativa global” para encontrar una vacuna eficaz. Los investigadores de estas instituciones están ampliando actualmente la investigación a más países, con la participación de clínicas de Sur África, África Central y Perú, donde hace años que se siguen diferentes líneas de investigación.